《基因传》所讲的故事,亚洲人乙醛脱氢酶基因出现变异

原标题:为什么喝酒会脸红?基因有话要说
在整个20世纪,有三项颠覆性的科学概念和技术应用把人类社会引领到新的历史阶段:“原子”的发现带来物理学的革命,“字节”的发现带来互联网的革命,“基因”的发现带来生物学的革命。
人类大约有3万个基因、30亿个碱基对,每一个人都是如此。所有这些基因都是从父母那里获得,但其中又存在千分之一的差别,这使得我们既有着与父母先辈相似的特征,也有不同于他们以及任何人的独一无二的特征。透过基因,我们可以洞悉生命未来的动向。解开基因当中的信息,生命的大部分奥秘将呈现在我们面前。
癌症、阿尔兹海莫氏病、肥胖,或者长寿、甚至仅仅是快乐本身,都可能以基因遗传的方式留给下一代。
你喝酒脸红吗?
在中国有一种观念:喝酒脸红的人才是真正酒量好的人。科学研究发现的真相却恰恰相反。
我们喝下的酒精,大约95%要通过肝脏进行代谢,代谢过程主要依靠两种酶:乙醇脱氢酶和乙醛脱氢酶,前者负责把乙醇氧化成乙醛,后者负责把乙醛氧化成乙酸,乙酸再进一步被分解为二氧化碳和水。如果身体内这两种酶有足够强的活性,就能较快地分解酒精,使中枢神经少收到酒精的作用,醉酒也就没那么容易了。
对于很多人来说,不善饮酒是天生的。因为先天的基因决定了他们身体内的两种酶活性较弱,导致酒精代谢的速度十分缓慢,以至于即使喝下少量的酒,也会很快醉醺醺。
喝酒脸红的反应源自酒精分解的产物——乙醛。喝酒以后,当酒精分解产生的乙醛不能被乙醛脱氢酶分解而在体内累积,很快就会造成血管扩张,令人全身通红。不幸的是,乙醛是一种对身体有害的物质,在身体内堆积会损害身体器官、损坏DNA,也可能致癌。
胖子的无奈
我们身边或多或少总会有些饭量惊人的胖子,他们喜欢吃,看起来似乎永远都吃不饱,胖的一发不可收拾却依然沉浸在美食的欢愉中。但是在此之前,你可能从来都不知道,这一切背后或许是基因在作祟。
人体内与肥胖有关的基因很多,其中有一个名为FTO的基因,它对肥胖的作用早已毋庸置疑。尽管每个人都携带FTO基因,但有些人携带的是发生变异的FTO基因,这就会增加他们肥胖的概率。每个人都有两个分别来自父母的FTO基因副本,这意味着他们的肥胖几率可能会高出25%。但是有大约六分之一的人携带了两个变异的FTO基因副本,这种情况会使得他们肥胖的几率要比常人高出50%。
基因影响着大脑解读身体信号的方式,变异的FTO基因会使人进食后很难产生饱腹的感觉,也就是不容易吃饱——如果你是个食量比较大的人,应该会深有体会。所以,尽管你一直觉得自己每次吃饭都是刚刚吃饱的程度,但实际上你吃下的食物量还是远远超过了身体所需的量。面对这种情况,肥胖就成了必然。
为什么孕期妈妈不能暴饮暴食?
母亲怀孕期间,不良的生活习惯或不健康的饮食都可能改变胎儿的基因表达,给这个尚未出生的孩子“安装”一些不利于健康的“设定”,而这个“设定”将伴随他终身,甚至继续传给下一代。
比如,胎儿DNA上有些化学开关会受母亲体内糖分水平和饮食影响,这些开关决定了细胞成为肌细胞还是脂肪细胞。母亲怀孕期间的高糖饮食,会使过量的糖分流经胎盘而产生过量的脂肪细胞,这些过量的脂肪细胞将会伴随孩子一生。
关于基因,可能仍然有人会认为这是冰冷的前沿科技,平时也最多只是通过科幻电影、科幻小说来了解。但是,基因其实是与我们每个人都息息相关的,我们了解不多大概只是苦于没有一个全面、清晰又轻松了解基因的途径。
现在,有一个人,他将为我们讲述关于基因的完整故事,这个人就是印度裔美国医生、肿瘤专家、知名科普作家悉达多·穆克吉。
在穆克吉的家族中,有三代人都受到遗传性精神病的侵袭,他父亲的两个哥哥因此逝世,一个是因为躁郁症,另一个是因为精神分裂症。他的一个堂兄因为同一类遗传病,精神支离破碎,现在还在加尔各答的一家医院居住。
也正是因为这样的家族遗传病,让穆克吉开始思考:是否应该让他的女儿们做检测?如果她们中只有一人携带这一基因,会发生什么事情?如果我们开始基于基因组信息对尚未发病的胎儿进行诊断,我们的未来会是什么样子?如果我们在发病之前对这些胎儿或新生儿进行治疗,又会发生什么?
这个关于基因和遗传的故事就像一条红线一样穿透了他的身心。
正是如此,他也觉得有必要给普通大众讲讲关于基因的故事,因为他清楚单靠科学家对基因科学的发现,还不足以让大众认识到未来基因工程将对人类生命的发展带来的革命。
于是《基因传》诞生了,在这之前,悉达多·穆克吉出版了一本书——《众病之王:癌症传》。在书中,他详尽记述了癌症的起源与发展以及人类对抗癌症、预防癌症的历史。这本书一经出版便引起轰动,被《时代》杂志称为“1923年以来最有影响力的100本英语书之一”,这本书也获得了次年的普利策文学奖。
但是在这本书中,穆克吉没有探讨癌症病变之前生命的常态。《基因传》的出版,弥补了《众病之王:癌症传》留给世人的大问题——如果癌症是人类身体发生病变之后的魔鬼,那么是何种力量在此之前维系身体正常的新陈代谢呢?
《基因传》是一个科学思想投射进现实的故事,这个思想干预了也改变了社会、文化和政治的景象。穆克吉描述的,是一个关于人类曾有过的最美好、最有力,也最危险的思想的诞生与发展的故事。
《基因传》还是一部科学家们在探究基因奥秘的过程中攻坚克难的故事,像侦探小说一样精彩,既深入浅出地梳理了基因理论的脉络,又真实记录了科学家们的合作与斗争、成功与失败。这本书也讲述了基因理论被政治歪曲利用导致的历史灾难和教训,以及基因技术与制度、文化、伦理、道德的冲撞和博弈。
人类从来没有像今天这样无限接近生命的真相,当我们能够掌控和改造人类基因时,“人类”的概念也许将从根本上发生改变,我们也将迎来后人类时代。
可以说,《基因传》所讲的故事,与每个人都息息相关。你所有关于病理、行为、性格、疾病、种族、身份、命运的问题,都能在书中找到想要的答案。
值得一提的是,《基因传》出版后,迅速高居亚马逊榜单,成为《纽约时报》畅销书,并被评为《华盛顿邮报》《西雅图时报》年度好书。就连比尔·盖茨都是他的“粉丝”!在2016年的盖茨书单中,排在第一位的就是《基因传》。他说:“对于全职作家来说,一个医生用业余时间写出来的书拿下了普利策奖这件事一定会让他们火冒三丈吧!”。
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你身边有没有那种只要喝一小口酒,脸就会变红的人?有的人说脸变红其实代表代谢好,或是酒量差,但其实会脸红是不好的。根据《商业内幕》(Business
Insider)的报导,原来这种身体反应,跟亚洲人的基因有关。亚洲人乙醛脱氢酶基因出现变异,导致体内不足,欧美人士却极少有变异,乙醛脱氢酶相对较多。

简单来说,就是如果你喝酒的速度比你体内的分解酒精速度还要快时,毒素就会不断累积,因肝脏需要比较长的时间将它分解成「乙酸盐」,就容易造成更严重的不适感。

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对于喝酒脸红的人来说可能面临的不仅是乙醇的直接毒害。研究者发现,脸红可能预示着患食管癌的风险增加。脸红的同时可能还会伴有恶心和心跳加快。脸红主要由一种叫做ALDH2
的酶遗传缺陷所致,对于这种人,仅半瓶啤酒就可以引起这种脸红反应。这种缺陷会使酒精代谢遇到问题,造成体内乙醛的聚集。携带2个缺陷基因就会造成这种反应,这种人无法大量饮酒。

报导指出,喝酒脸容易变红是一种Alcohol Flush
Reaction,会伴随着头痛、心跳加速、恶心等副作用,而这种反应主要是因为身体里的「乙醛(Acetaldehyde)」不断累积,当酒精进入体内后,会随着血液运送到全身,一直到肝脏才会被分解,肝内的酵素「醇脱氢酶(Alcohol
dehydrogenase)」会将酒精化成乙醛。

而经过估算,大约有三分之一的东亚人有这种基因,不过也因为这样的状况是天生的,暂无药物可治疗,重要的是记得喝酒时不要喝太快或太多,让身体可以好好地去消化。

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